哺乳動物的小秘密


嬉戲

哺乳動物的幼仔如狐狸,嬉戲時看來似乎純粹為了樂趣。其實遊戲也具有重要的意義,它可幫助幼仔發展敏銳的感官、加速反應力、增強體能與靈活度,這些都是牠們成熟後獵捕食物、躲避敵手,以及繁殖期與對手競爭時所必需的能力。


呼吸第一口氣

子宮中的胎兒透過胎盤從母親血液中獲得氧氣,因此不須自己呼吸。然而在誕生後,胎盤即與子宮分離,新生兒立刻需要空氣。有些哺乳動物在水中進行分娩,如海豚、鼠海豚、鯨魚、儒艮和海牛等,因此新生兒一出生,就必須快速浮出水面呼吸空氣。通常,母親或其他成獸在新生兒浮出水面的這段旅程中,會溫柔地給予推頂與支撐。


響亮的吼聲


南美洲的吼猴可發出整個動物王國中最響亮的聲音。清晨時雄吼猴以吼聲宣告群體的所在,聲音在2公里以外仍能聽見。


氣味標記

許多哺乳動物會在領域四周排便或撒尿當作標記,警告外來者勿入。有些動物將腺體發出的氣味摩擦在岩石或其他物體表面,也具有相同效果。


求偶呼聲

雄大翅鯨會發出一連串多變的嗚咽、尖叫、喀答和呼嘯聲,有時可作為求偶「歌」來吸引雌性。每隻雄大翅鯨都有其獨特的歌唱方式,且最長可持續30分鐘之久。


相互理毛

哺乳動物會理毛,以清理身上的塵土與糾結的毛髮。牠們也會為同種的其他個體理毛,以加強社群內的連結。

本週知識出處:《哺乳動物圖鑑》

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