生命之源:能量、演化與複雜生命的起源 / The Vital Question:Energy, Evolution, and the Origins of Complex Life

書名: 生命之源:能量、演化與複雜生命的起源 / The Vital Question:Energy, Evolution, and the Origins of Complex Life
作者: 尼克‧連恩(Nick Lane) / 譯者: 梅苃芢
書系: 貓頭鷹書房 / 書號: YK1253
單色 / 平裝 / 長 21 cm * 寬 14.8 cm / 528 頁
發行日: 2016.10.06
ISBN: 9789862623107 / EAN: 9789862623107
定價:640 元

「假若,連恩教授所建構的思維體系是正確的話,

它將有如哥白尼革命一般的重要,甚或更為驚世!」

──程延年

 

繼《生命的躍升》、《能量、性、死亡》後,

生化學大師尼克‧連恩(英國倫敦大學學院榮譽教授)又一力作

窮盡一生對生命如何發展而成的大哉問

 

什麼是生命?

什麼是「活著」?

複雜生命又是如何演化而來?

 

◎古生物學家程延年博士古生物學專業審定、專文導讀「生命為何物?大哉問!」

◎演化生物學家顏聖紘博士演化生物學專業審定

◎清大生科黃貞祥助理教授專文推薦

◎吳大猷銀籤獎名譯家梅苃芢最新譯作

2016比爾蓋茲夏日選書

2015經濟學人年度選書

2010英國皇家學會科學圖書大獎、2015年英國生化學會獎得主最新作品

 

從幾萬英呎的高空到深不見底的深海海溝,我們的地球到處都充斥著生命。然而,生物學的核心卻是一個亙古難解的問題:複雜生命哪裡來?或者,換句話說,生命最初又是如何開始的。大師級生化學家尼克連恩則在本書中針對此問題提出解答。

 

第一個原始生命誕生之後,長達二十五億年的時光,這些單細胞生物基本上並無多大改變,仍維持原核型態。然而,在這生命演化的四十億年時光裡,僅僅一次,生命出現了跳躍性的成長,發展出前所未見的複雜性。在這之後所有的複雜多細胞生物,從香菇到人類,不僅出現令人費解、不同於原始細菌的生物特徵,如有性生殖、細胞凋零等,更甚,若是在顯微鏡下檢視這兩者的細胞,除了香菇有細胞壁之外,其他真核細胞的特徵皆一應俱全,無法輕易分辨兩者。為什麼只有真核細胞可以有這麼多樣的演化?以及,為什麼這樣激烈的演化是如何、又為何發生的呢?

 

尼克連恩認為答案在於「能量」:地球上所有生命的代謝與存活皆需要耗費相當高能的能量。連恩以進化論為基礎,結合了前沿研究當中能量轉換與細胞生物學的關係,從中討論生命的起源到多細胞生物的出現,並提供一個嚴謹的論證,同時加深我們對於「活著」與「死亡」在生物意義上的見解。

 

既嚴謹又豐富,本書對生命起源的問題提供了一個解答,這個解答也可以幫助我們思索,在地球上出現的生命形式,到底是一個偶然,還是宇宙定律下的必然?

 

各界好評

 

「尼克連恩藉由縝密的科學推論提供了生命的一覽圖。他的寫作清晰,如同簡潔有力的散文,然而其中卻滿盈著科學的深度,讀者將會被其生物學的驚人觀點給深深滿足」──《紐約時報》

 

「如果我是一個有錢的男人,我會買下所有的刷次,然後贈送給要念生物學的每一位大學新生。」──Franklin Harold 《Microbe》雜誌總編輯

 

「他是一個原創的研究者與思想家,也是一名充滿熱情和理想的教育者。他的理論如此高明,範圍驚人,且深具挑戰性……若此理論正確,尼克連恩將如同哥白尼同等重要。」──英國《衛報》

 

「一個生命形成的新理論。」──英國《金融時報》

 

「比起其他的書,此書有著最令人信服的生命起源的過程推論……連恩從一個細胞獲得能量的角度出發,到為什麼有「有性生殖」和「老去」,以深入了解生命這個問題的各種層面。」──《The Economist Intelligent Life》

 

「改變生物學觀點的書……應該要有更多人知道這個觀點。」──比爾蓋茲

 

「近年來,對於生命的演化史最深且最有啟發性的作品。」──《經濟學人》

 

目次:

審定序:生命為何物?大哉問!──程延年

序論:為何生命會是這樣地存在?

第一部分:問題

第一章     什麼是生命?

第二章     什麼是活著?

 

第二部分:生命的起源

第三章     生命最初的能源

第四章     細胞的起源

 

第三部分:複雜性

第五章     複雜細胞的誕生

第六章     性、死亡的起源

 

第四部份:預測

第七章     力量與榮耀

 

總結:來自深海

作者:尼克‧連恩(Nick Lane)
作者簡介

連恩為演化生化學家,目前為英國倫敦大學學院的榮譽教授。他的研究主題為演化生化學及生物能量學,聚焦於生命的起源與複雜細胞的演化。除此之外,他也是倫敦大學學院粒線體研究學會的創始成員,並領導生命起源的研究計畫。連恩出版過三本叫好又叫座的科普書,至今已被翻譯為二十多國語言。2010年,他以《生命的躍升》獲得科普書最高榮譽──英國皇家學會科學圖書大獎,而他的另一本著作《能量、性、死亡》則入圍上述大獎的決選名單,以及《泰晤士高等教育報》年度年輕科學作家的候選名單,同時也被《經濟學人》提名為年度好書。連恩對於生化學和演化生物學的貢獻在2015年更獲得英國生化學會獎肯定。連恩現定居於倫敦,關於更多他的資訊,請造訪他的個人網站:www.nick-lane.net

譯者:梅苃芢
譯者簡介

台大公衛系畢業,巴黎第七大學免疫學博士,曾任美國國家衛生院博士後研究員,現旅居巴黎,任巴斯德研究所研究員。平日喜歡閱讀、寫作、吃美食以及遊山玩水。曾以譯作《生命的躍升》獲得吳大猷銀籤獎。

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