靠一張「杯墊」就可以判斷英格蘭人的階級身分?

靠一張「杯墊」就可以判斷英格蘭人的階級身分?

英格蘭人的家屋規則之一:階級規則

英格蘭人癡迷於居家修繕,當然不只是為了畫定地盤,從更廣泛的意義來講,還是為了表達自己的個性或主張。家不只是個人的地盤,還是表達自己身為獨特個體最主要的憑藉,或至少表現了個人對自己身為獨特個體的看法。 我們在DIY聖殿所採訪的人,幾乎都認為自己在施展創意;而在家具店、百貨公司和住宅對築巢者的訪談則證實,DIY對某些人而言或許只是經濟需要,但我們都認為住宅的布置、家具擺設與裝潢都是在表達個人獨一無二的品味和藝術才華。

的確如此,但只到某個程度。這問題我研究得愈仔細,就愈清楚發現我們布置、擺設和裝潢住家的方式,大體上取決於社會階級,而與財富多寡幾無關係。

上層、中上層家裡的破爛、老舊、凌亂,程度往往會讓中中或中下階層的家庭無法忍受;而最有錢的勞動階層暴發戶家裡則充斥著昂貴的物件,但卻是上層、中上層人士眼中粗俗不堪的東西。中中階層所喜愛的嶄新皮沙發和仿製骨董餐椅,價格可能是中上層家裡同種家具的十倍,中上階層的人士鄙視皮製品和仿製品。

在中中和中中以下階層的家庭,起居室(即他們所謂的lounge)很可能有按房間尺寸裁切而完全覆蓋地板的地毯(在有點年紀的勞動階層家裡,這可能是花格地毯;在暴發戶家裡,可能是厚絨毛毯)。較高階級者偏愛素色的木質地板,而且往往只有部分鋪著老舊的波斯地毯或小地毯。中中階層的起居室裡可能有雞尾酒櫃,餐廳裡可能擺著一輛餐館女侍送食物的小推車。中下階層和有些勞動階層上層的人通常會在客廳裡掛上網眼簾(很有用的階級指標,但對於愛窺探的研究人員,則是惱人的阻礙),但最顯眼的擺設很可能是一台大電視;而較老一輩的家裡,則可能在椅子的扶手上鋪著繡花布或蕾絲花邊布,室內精心擺出從跟團旅行或郵購目錄蒐購來的小物件(湯匙、玻璃動物、西班牙娃娃、小雕像),一切都帶著誇耀意味。

年輕一輩的中下階層和勞動階層上層,品味可能比較大而化之,他們的起居室通常整齊得有如牙科診所待診室的單調蒼白(或許想追求極簡抽象派的藝術風格,但都沒能成功)。他們會以更大型的寬螢幕電視和配備大型喇叭的高科技「音樂室」,彌補這貧乏的視覺效果。他們稱電視為TV或telly,而電視必然是這房間的焦點(碰巧,現在每個禮拜至少有六個節目談住家和居家修繕)。許多中上層家庭也有大電視和大音響,但通常會把它們藏在另一個起居室裡,有時把這房間稱作後房(back room)或家人房(family room),而不稱為「音樂室」(中上層家庭所謂的音樂室,指的是擺著鋼琴而非音響的房間)。

杯墊(供放置飲料以免弄髒桌子的小墊子)也是有用的階級指標。你在中上階層以上的人家不可能會找到它們,勞動階層的下層家庭也不常見到。杯墊只見於中中、中下及勞動階層的上層家庭,或者更具體來說,只見於一心想躋身中層的勞動階層的上層人家。

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