想跟英格蘭人攀談,就從聊天氣開始!

想跟英格蘭人攀談,就從聊天氣開始!

英格蘭人交談,總愛以天氣作開場白,探討英格蘭人的交談,不能免俗也要從「天氣」開始談起。

但大部分評論者就只點出這一事實,接下來不是未針對英格蘭人何以如此「執著」於天氣提出有力的解釋,就是曾有心這麼做,但未能如願。未能如願的原因在於前提有誤。他們想當然爾認為英格蘭人聊天氣就真的是在聊天氣,換句話說,他們認為我們聊天氣是因為我們很關注(其實是病態的關注)這一主題。然後大部分人就是努力想釐清英格蘭天氣有什麼迷人之處。

研究結果告訴我,英格蘭人聊天氣其實是長久演化出來的一種符碼,以幫助我們克服拘謹,真正聊開。例如每個人都知道,「今天天氣真好,對不對?」「哇,不冷嗎?」「還在下雨,是嗎?」以及其他大同小異的說法,都不是在詢問天氣狀況,而是例行的招呼、交談的開場白或冷場的「活絡劑」。

換句話說,英格蘭人聊天氣是一種「理毛式的言談」,相當於我們靈長目近親裡所謂「社交性理毛」的行為。牠們花數個小時互相梳理毛髮,以增進彼此情感,即使毛髮毫無髒汙亦然。

英格蘭人聊天氣的規則

互惠規則

帕克斯曼在國家氣象局外碰到一名「中年金髮女子」對他說:「哇!不冷嗎?」,卻無法理解她此話的用意,而將這不合理的行為歸因於英格蘭人特有的一種習性:永遠驚奇於天氣。

事實上,「哇!不冷嗎?」就和「今天天氣真好,對不對?」等所有類似說法一樣,全是代表「我想跟你講話,可以嗎?」這一英格蘭符碼,你大可只說聲「哈囉」,表達的是同樣的意思。這位可憐的女子只是想和帕克斯曼先生攀談。不必然是冗長的對談,只是相互搭理,互打招呼。

根據天氣話題的規則,他應該說的就只是「嗯,沒錯,不是嗎?」或者其他同樣無意義的例行答覆,總之意在表示「是,我願意和你聊天/願意回應你」的答覆即可。帕克斯曼未回應,犯了小小的失禮,實際上傳達了很不禮貌的訊息「我不想和你打招呼」。

場合規則

關於天氣話題可派上用場的場合,有一主要規則。其他作家宣稱英格蘭人無時不在聊天氣,並說這是種感染全民族而無法自拔的執著或固執,但其實這觀察不夠嚴謹。事實上,在三種特定場合下要動用到天氣話題,天氣話題可:

.作為純粹的招呼語;

.作為熱絡氣氛,以開啟其他話題的東西;

.作為在其他話題談不下去而陷入尷尬冷場時,自動派上用場的「補充性」或「替代性」話題。

無可否認,在這一規則下,天氣話題出現的頻率頗高,因而會予人我們除了天氣,沒談其他什麼的印象。典型的英格蘭式交談,很可能是以天氣話題的問候語作為開場白,聊一段時間後又祭出天氣話題以活絡氣氛,然後每隔一段時間天氣話題就「自動跳出」。許多外國人、乃至許多英格蘭評論家,會認為我們一定是整天都很關心天氣,也就不難想見。

同意規則

英格蘭人顯然從自己所熟悉的自然環境裡,挑選了其中極適切的一部分,作為社交的輔助工具。英格蘭天氣的變幻莫測,表示必然會有新的變化供人評論、驚奇、猜測、抱怨,或者可能是最重要的,供人「同意」。這就引出了英格蘭天氣話題的另一個重要規則,即永遠表示同意。

這一規則由匈牙利裔幽默作家米凱斯點出,他寫道,在英格蘭,「討論天氣時絕不要唱反調。」我們已確認「很冷,對不對?」之類的天氣式招呼語或開場白必須得到回應,但禮儀還要求必須是表示同意的回應,例如「對呀!不是嗎?」或「嗯,很冷」。   未以如此方式贊同對方則嚴重失禮。神職人員說「主啊,憐憫我們」時,你不會回應以「那麼,說正格的,祂為什麼要憐憫我們?」你會畢恭畢敬回應道,「主啊,憐憫我們。」同樣的,若聽到對方講「哇,不冷嗎?」你卻以「不冷,其實很舒服」來回應,是非常不禮貌的。

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